Qu’est-ce qu’une craft beer ?

La bière artisanale est devenue un véritable phénomène sociétal. 3 questions pour comprendre les enjeux.

Vous ne serez probablement pas en mesure de passer à travers le phénomène : les bières dites « artisanales » ont le vent dans leur poupe. Le concept se répand à pleine vitesse, créant beaucoup de confusion. Vous allez bientôt vous demander si la bière que vous aimez est vraiment une bière « artisanale »…

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Qu’ est-ce qu’une bière artisanale ?

Dans un monde idéal, la définition d’une bière artisanale est brassée avec passion. Cela signifie que la priorité du brasseur est le goût de sa bière.

L’ industriel produit de la bière en vrac. Elle utilise des matières premières traditionnelles (malts, houblons, levures…) et des substituts qui lui permettent de réduire ses coûts (le maïs et le riz sont souvent utilisés pour remplacer le malt d’orge). Notez cependant que pour être appelée « bière », une boisson doit contenir au moins 50 % de malt de céréales.

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Comprenons qu’il est impossible, lorsque nous sommes présentés avec un produit inconnu, pour savoir si elle est brassée « avec passion » ou même compliquée de savoir qu’elle est produite avec « 100% malt de céréales ». Car après tout, ce que nous recherchons en tant que consommateur, c’est de boire une bière qui a du goût, la notion de « bière artisanale » semble être un label de qualité mais rien n’empêche un brasseur artisanal de brasser sa bière avec 50% de maïs.

Qu’ est-ce qu’un artisan brasseur ?

Cependant, un producteur dit « artisanal » produit ses bières scrupuleusement. Comment définir rigoureusement ce qu’est un artisan pour guider les consommateurs vers le bon produit ?

En France, il y a deux mondes. Le monde « humain » où l’artisan est considéré comme un indépendant avec un riche savoir-faire souvent ancré localement. C’est ce que les mortels ordinaires appelleront un artisan brasseur produisant des bières artisanales. Dans le même temps, légalement, une entreprise artisanale se compose de moins de 10 employés, créés par un artisan (un métier permanent dans l’annuaire des métiers). Il s’agit d’une société inscrite au registre du commerce et dont le chef d’entreprise est titulaire d’un diplôme ou d’une pratique dans le domaine depuis plus de six ans.

La plupart des produits que nous appelons « bières artisanales » ne peuvent donc pas être considérés comme « artisanaux » aux yeux de la loi. Un brasseur qui étiqueterait « bière artisanale » sans remplir les conditions ci-dessous pourrait être ordonné de fermer son établissement. Les Français aiment l’artisanat parce qu’il contribue à l’économie locale, au patrimoine régional et, surtout, au lien social.

Qu’ est-ce qu’une bière artisanale aux États-Unis ?

Pendant ce temps, de l’autre côté de l’Atlantique, le même marché est devenu fou, poussé par la même notion d’artisanat avec une vision sociologiquement très différente de la nôtre. Ce phénomène, qui représente aujourd’hui 7 % du marché de la bière aux États-Unis, a commencé dans les années 1980.

Dans les années 1970, de nombreux brasseurs amateurs produisaient leur bière à la maison. Poussé par cette passion pour créer le meilleures bières possibles, ces brasseurs sont devenus professionnels au début de la décennie suivante avec un objectif en tête : faire la meilleure bière possible. Cette façon de penser a guidé depuis le mouvement international. Elle détermine également ce qu’est une brasserie artisanale aux États-Unis.

Aux États-Unis, un point de protection spécifique pour le terme « embarcation » comme en France. D’autre part, le marché est plus mature et de nombreuses organisations sont impliquées dans sa structuration. C’est le rôle de l’Association des brasseurs, qui a sa propre définition de la « bière artisanale ». Il s’agit d’une petite brasserie (maximum 7,2 millions d’hectolitres), indépendante (moins de 25 % de l’entreprise doit appartenir à un grand groupe) et utilisant des méthodes de fabrication traditionnelles (la moitié de la production doit être 100% malt).

Voici une comparaison qui illustre parfaitement la différence entre deux mondes très différents, entre deux économies très distinctes, entre deux cultures sociales fondamentalement opposées. Il est en place à vous de décider si pour vous, les notions de lien social et d’économie locale sont des parties itinérantes du concept de bière artisanale ou si le goût de la bière prime ad vitam æternam.

Une question de chiffres…

En France, une brasserie artisanale pourrait être définie comme indépendante d’un grand groupe. Elle fabrique 95 % de bières de malts de céréales, emploie moins de 10 employés et produit moins de 20 000 hectolitres par an. Comparé aux 7,2 millions d’hectolitres américains, le chiffre est prêt à sourire !

Thomas Barbera, Heureux temps de la bière

Photo : Bière FlightParshutterstock/Maxym

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